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Una solución para la Amazonía

Paúl Arellano, Ph.D, trabaja en la optimización de instrumentos y métodos de medición de los impactos causados por derrames de petróleo en la región Amazónica.

Paúl Arellano, Ph.D, trabaja en la optimización de instrumentos y métodos de medición de los impactos causados por derrames de petróleo en la región Amazónica. En lo que va de este año la petrolera estatal peruana, Petroperú ha reportado 5 grandes derrames de petróleo. La detección y limpieza del crudo puede ser altamente compleja y su presencia tiene consecuencias graves en la salud de las comunidades que habitan los sectores cercanos a los derrames y en el delicado balance de una zona tan diversa como la Amazonía. Aún más complejo es tratar con derrames ocurridos en el pasado y que ha permanecido ocultos durante años. En muchos casos la vegetación vuelve a crecer, pero al cavar un poco en la tierra se puede encontrar aún restos del contaminante.

Paúl reportó que las hojas de los árboles que crecen en áreas de derrames petroleros tienen una menor cantidad de clorofila, lo que cambia ligeramente su color. Es difícil detectar estos cambios en cercanía pero es posible  detectar los cambios biofísicos y bioquímicos de la vegetación  desde un satélite. Los datos recogidos de esta forma pueden ayudar a Paúl a encontrar antiguos derrames en la Amazonía. Artículo original por Barbara Fraser.

https://d2ufo47lrtsv5s.cloudfront.net/content/353/6300/641

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